Ruidíaz eleva a los Sounders en camino a post temporada

Con la tranquilidad de estar en los playoffs de la MLS desde hace tres semanas, los Seattle Sounders salieron a la cancha del CenturyLink Field en busca de obtener uno de los primeros dos puestos de la Conferencia Oeste con la comodidad mental de enfrentar al peor equipo de la liga, los San Jose Earthquakes, a quienes ya se les había superado en el primer encuentro el pasado 25 de julio en el Avaya Stadium. Fue esa noche el primer gol con el uniforme Sounders del recién adquirido delantero, el peruano Raúl RUIDÍAZ. El único tanto del partido, sería parte de la racha invicta de 12 juegos, interrumpida brevemente con dos derrotas a mediados de septiembre. Esta tarde, RUIDÍAZ le volvió a marcar a los de California dos veces, para darle a Seattle la quinta victoria seguida en el cierre de la temporada regular. Ambos goles ocurrieron en el último cuarto del partido, con los verde esmeraldas en desventaja de un autogol de Chad MARSHALL en el minuto 64.  Danny HOESEN se metió al área grande por la derecha y al perfilarse contra el arco de Stefan FREI, su disparo fue desviado por MARSHALL hacia el fondo de la red, por el primer palo, dejando al portero Sounders sin oportunidad alguna de rechazar el tiro. El marcador parcial, combinado con los otros resultados simultáneos  dejaba a Seattle en el 4to. lugar del Oeste y destinado a jugar el partido de comodín a media semana. El empate al minuto 79 de un centro de Cristian ROLDÁN desde la derecha encontró sin marca al peruano RUIDÍAZ y éste solo debió empujar la pelota a la cabaña de JT MARCINKOWSKI para el 1-1. Con 11 minutos por jugar, el tercer lugar era provisionalmente el lugar con que los Sounders se conformarían. Ganar era posible aun, pero en los otros encuentros hubo suspenso y drama hasta el final. FC Dallas, en casa, perdería una ventaja en los minutos finales de 1-0 y terminaría perdiendo 1-2 ante el ya eliminado Colorado Rapids. Cuando todo eso sucedía, en el CenturyLink los fanáticos pedian un gol, porque eso los catapultaría al segundo puesto. Pasó en el minuto 93. RUIDÍAZ tomó un pase dentro del área producto de una pared entre el español Victor RODRÍGUEZ  y el uruguayo Nicolas LODEIRO. El peruano, a la salida del arquero MARCINKOWSKI desató un derechazo bajo, razo, e imparable para que el balón se encrustara al fondo de la red para el 2-1 final sellar así el 2do. lugar de la Conferencia. RUIDÍAZ se acercó a la barda de publicidad cercada de fotografos y dirigiendo la mirada a las tribunas, abrazado por sus compañeros, junto a los que calentaban por ese lado, el grito de gol se extendió junto a LODEIRO. Ambos gritaban y levantaban los brazos. El peruano se quitó la camisa en medio de frio y llovizna que colmaba la tarde de otoño sobre la ciudad de Seattle. El ruido de la celebración desde las gradas permaneció hasta después del pitazo final y la fiesta empezó. Los Sounders finalizaron la mejor mitad de temporada en la MLS. En 17 partidos desde el 4 de julio, ganaron 14, empataron uno y perdieron solo dos, para sumar  59 puntos en total. Suficiente para ser el cuarto mejor equipo de la MLS en la clasificación general. El partido de ida de semifinales de conferencia será el domingo de visita contra el rival que se conocerá tras las series, a un solo juego, entre FC Dallas vs. Portland Timbers y LAFC vs. Real Salt Lake.

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