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Sounders enfrían a los Whitecaps y tendrán que definir en casa


Nada para nadie en el BC Place de Vancouver.
Así terminó el primer partido de la serie semifinal de los playoffs de la Conferencia Oeste de la MLS entre Sounders FC y Whitecaps. Un empate sin goles que cada quien interpretará a su mejor manera de cara al encuentro de vuelta en el CenturyLink Field de Seattle este jueves.
Lo cierto es que solo los Sounders pudieron hacer un tiro al arco de peligro. Y de haber entrado al arco hubiera sido un auto gol del defensa Kendall WASTON, cuando al despejar un disparo razo al área chica de Joevin JONES (en busca de Harry SHIPP) terminó chocando el balón contra el travesaño. Y eso fue lo mas próximo a un gol en toda la noche.

Visto friamente, este Clásico Cascadia, la rivalidad mas antigua en el fútbol norteamericano desde hace cuatro decadas, demostró que Seattle fue el que supo explotar al máximo la oportunidad estratégica que este choque de post temporada ofreció.
El técnico Sounders Brian SCHMETZER recuperó a sus titulares Osvaldo ALONSO y Gustav SVENSSON a quienes lo hizo entrar en el segundo tiempo para reforzar un medio campo abiertamente defensivo que ya incluía a Cristian ROLDÁN y Jordy DEELAM desde el arranque.

Regresar a Seattle sin goles fue la misión táctica de SCHMETZER arriesgando la falta de gol sin un puntero en el ataque  a causa de la suspensión de Clint DEMPSEY.
Por su parte el timonel de los Whitecaps Carl ROBINSON debio responder a las variantes de Seattle  que se vio obligado a un cambio por lesión del central Chad MARSHALL. Lamar NEAGLE entró en su lugar, sin generar mucha novedad en el frente.
En la segunda parte Vancouver recurrió al contra golpe como su fuente de ataque y con escasas habilitaciones al ex Sounders Fredy MONTERO. Los verde azules de Seattle fueron los que lideraron la iniciativa en oportunidades de gol, pero sin concretar ni una llegada contundente al arco de Stefan MARINOVIC.

El tercer juego consecutivo sin permitir goles para Stefan FREI le da a los Sounders una ligera ventaja mental para el partido de vuelta en un escenario donde solo perdieron una vez en 17 partidos este año (0-1, Toronto FC, 6 de mayo). En el CenturyLink, FREI logró 9 encuentros sin  goles. Uno de esos fue contra Vancouver el pasado 27 de septiembre en la victoria de 3-0 de Seattle.

Roldán anula al Earthquakes

El histórico rival San Jose Earthquakes por lo general le hace difícil la vida al Seattle Sounders FC en el CenturyLink Field.
Esta noche no fue la excepción. El Earthquakes limitó a Seattle a escasas oportunidades de gol durante casi una hora de juego.
Hasta que apareció Cristian ROLDÁN. Otra vez. Fresco de su debut hace dos semanas con Estados Unidos en Copa Oro y con un brillante gol en la remontada de 4-3 sobre D.C. United el miércoles pasado, ROLDÁN ha sabido plantarse e imponerse en el medio campo tras la ausencia de Osvaldo ALONSO por lesión. Lo que el cubano hace de labores defensivas, ROLDÁN lo hace frente al arco.
En un saque de manos por la banda derecha ROLDÁN burló la marca defensiva de San Jose y pudo encontrar el centro para empujar de cabeza el balón hacia el fondo de la red para abrir el marcador.
Pudo ser suficiente solo ese tanto. Los de California ya empezaban a ceder terreno y a sufrir por las bandas con Joevin JONES y Kevin LEERDAM.
Pero solo dos minutos después, ROLDÁN logró escaparse por la derecha y penetrar al área grande solo para enfrentar al portero David BINGHAM y definir fríamente y con toda serenidad hacia el angulo inferior el 2-0.
Esto ha sido para ROLDÁN como un manifesto. Ya establecido en la titularidad de los Sounders FC, su entrega y disciplina ha sido un premio para Seattle en el mejor momento. El momento cuando no están cuatro de sus compañeros ( MORRIS, DEMPSEY, LODEIRO y ALONSO) en el terreno y él ha sabido mostrarse como una de las figuras principal de este club.

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LEERDAM en el minuto 65 selló el 3-0 que le da a los Sounders su tercera victoria consecutiva y su sexto partido sin derrotas y entrar en zona de playoffs en la tabla de posiciones de la Conferencia Oeste de la MLS.

 

 

Dempsey anota gol en Panamá y se acerca al récord

 

Como si no fue suficiente con los tres goles contra Honduras el viernes pasado, el delantero Sounders Clint DEMPSEY ha capitulado su regreso a la selección mayor de los Estados Unidos al convertir anoche un gol mas de su carrera con el uniforme nacional en el empate 1-1 contra Panamá. Fue el gol número 56 (en 131 juegos) de DEMPSEY para quedar a solo de igualar el récord histórico de de Estados Unidos de 57 que sostiene de Landon DONOVAN (156).

En lo que era un partido trabado pero con mas llegadas de los de casa el gol de DEMPSEY abrió el marcador al minuto 39 y silenció al publico del estadio Rommel Fernández de la ciudad de Panamá  cuando un pase largo por el lado derecho alcazó a Cristian PULISIC que aprovechó el descuido de Felipe BALOY en su zona. PULISIC le ganó el esférico, lo quitó de su caminó y después a Román TORRES para hacerle un pase corto a DEMPSEY que solo debió rematar sin mucha resistencia de parte del guardameta Jaime PENEDO.
La ventaja solo duró minutos, los canaleros respondieron por medio de Gabriel TORRES en un saque de banda por la derecha que llegó al área chica y Tim HOWARD junto a su linea defensiva no pudieron controlar, dejando en libertad a TORRES para que rematara de corta distancia y poner el empate en el último minuto de la primera parte.
Así terminaria el encuentro, el segundo fuera de casa de la tropa de Bruce Arena, que de seis puntos posibles logró cuatro en esta jornada la Hexagonal Concacaf de la eliminatorias para el Mundial FIFA Rusia 2018.

Tras cuatro fechas en la Hexagonal, Estados Unidos se planta ahora en la cuarta posición con apenas cuatro puntos después de perder sus dos primeros encuentros. México con 10 puntos lidera la tabla de posiciones seguido de Costa Rica (7) y Panamá (5).
El próximo rival de Estados Unidos es Trinidad y Tobago el 8 de junio en casa seguido de la visita al Estadio Azteca el 11 de junio.

DEMPSEY regresa a Seattle y estaría disponible para  enfrentar al Atlanta United este viernes, junto a quien fuera esta noche su contrincante, el defensor Sounders Román TORRES.
El otro Sounders convocado a esta fecha FIFA, Joevin JONES, jugó el partido completo con su equipo Trinidad y Tobago en la derrota en casa ante México.

 

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El regreso a casa. Tras una larga espera los Sounders FC celebran en su estadio la Copa MLS

Porque siempre abrieron temporada en casa desde el 2009, o por haber logrado un solo punto en los dos primeros partidos de este año con el agónico gol de Will BRUIN en Montreal, el encuentro de esta tarde contra el New York Red Bulls en el CenturyLink Field se siente como el primero de la campaña 2017.

La visita de los Red Bulls coincide con la fecha histórica para los Seattle Sounders FC. Un día como hoy en el 2009 iniciaron su historia en la MLS cuando Fredy MONTERO abrió el marcador al minuto 11 contra New York para la victoria 3-0. De los que alinearon ese dia para Seattle, solo el cubano Osvaldo ALONSO estará jugando para los Sounders FC. Brad EVANS, el otro sobreviviente de ese once titular esta fuera de acción por lesión.

También coincide con el principio de la primavera. Posiblemente la estación mas esperada en estos lados. Simbolo del inicio de una nueva temporada y de cielos despejados, azules y sin lluvia.
Sin duda la espera ha sido muy larga desde que en la frígida noche del BMO Field de Toronto el pasado 10 de diciembre ALONSO levantara la Copa MLS tras haber vencido al Toronto FC en tiros de penal.
El primer titulo absulto de los Sounders FC fue celebrado en las calles del centro de Seattle tres dias después. Pero hoy, ante mas de 40 mil aficionados es el dia de fiesta. Se develará antes del partido la bandera de campeones de la MLS del 2016.

El Sounders de este año es muy diferente al de hace un año. Brian SCHMETZER ha empezado a dirigir toda una temporada completa y la presión de defender el titulo del 2016 está en la expectativa de la afición, los medios de comunicación y en los ojos de los otros 21 equipos de la liga.

El viernes, ante unos 50 miembros de la prensa local y nacional, en el ya tradicional dia dedicado a los medios, SCHMETZER hizo un repaso sobre como el equipo reaccionó en Houston y Montreal después de estar abajo 2-0 y de como el resto de la MLS se ha preparado para la nueva campaña.
En la conferencia de prensa después del entrenamiento abierto de los Sounders FC, el SCHMETZER recordó lo complicado que es volver a disputar una Copa MLS y se refirió a lo que hacen los otros equipos. Empezó con el ejemplo de los vecinos, los Timbers.
“Portland ha hecho adquisiciones importantes y lo hará un contendiente importante… todos (los equipos) están consciente de que esta no es una liga facíl y todos han hecho mejoras en su plantel… todos tenemos el mismo objetivo y nuestro desafió es suplementar nuestro roster porque es una larga temporada…”

También el gerente general, Garth LAGERWEY declaró que el nuevo formato de la Liga de Campeones Concacaf que permitirá a los Sounders FC jugar hasta el próximo año es una gran ventaja porque le da al club tiempo para preparse con partidos amistosos y para adquirir a otros jugadores a lo largo de este año de cara a la competición que incia en marzo del proximo año.
Los Sounders solo tienen una baja para este partido contra New York, el defensor panameño Román TORRES, por haber sido suspendido retroactivamente por el comité disciplinario de la MLS luego de mala conducta en el encuentro contra Montreal Impact en la pasada fecha.

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Con goles de Roldán y Jones Sounders avanzan a octavos de final de la US Open Cup

Cristian ROLDÁN celebra la victoria de los Seattle Sounders 2-0 sobre Kitsap Pumas en la 4ta. ronda de la US Open Cup en el Starfire Complex de Tukwila | Foto: SoundersFC.com / Dan POSS
Cristian ROLDÁN celebra la victoria de los Seattle Sounders 2-0 sobre Kitsap Pumas en la 4ta. ronda de la US Open Cup en el Starfire Complex de Tukwila | Foto: SoundersFC.com / Dan POSS

Les tomó mas de una hora a los Seattle Sounders marcar el primer gol para encaminar la victoria de 2-0 sobre Kitsap Pumas en partido de la cuarta ronda de la US Open Cup en el Starfire Complex de Tuwkila. Seguir leyendo “Con goles de Roldán y Jones Sounders avanzan a octavos de final de la US Open Cup”