LA HORA DE SCHMETZER | El entrenador de los Sounders FC busca a su hombre gol de cara a los playoffs y con el líder Vancouver como próximo rival

 


La racha invicta de los Seattle Sounders FC llegó a su fin el sábado pasado en Sandy, Utah, con la derrota 2 – 0 ante el Real Salt Lake. Terminó en 13 partidos y quizás se prolongó demasiado.
Especialmente en su último trecho en que Seattle empató sus últimos 4 partidos con apenas 3 goles a favor, y ni uno en los 2 encuentros mas recientes.
De cierto modo, urgía una caída porque ante el RSL, los Sounders FC quedaron expuestos ante lo que ya es innegable, -y que solo fue condicionada por los empates- Brian SCHMETZER no tiene hombre gol, o al menos desde finales de agosto, sus delanteros no le han respondido y es la causa de esta crisis ofensiva que atraviesan los Sounders.

Los 13 partidos sin perder que inició el  27 de junio con un empate 1-1 en casa contra Orlando City, prácticamente puso al Sounders en zona de playoffs. Con 25 puntos acumulados Seattle pudo consolidarse entre los primeros lugares de la Conferencia Oeste de la MLS, que este año ha sido muy reñida con Portland Timbers y Vancouver Whitecaps disputándose el primer lugar.

Por eso, hoy en el CenturyLink Field, los Sounders reciben al lider del Oeste en un encuentro que deberá darle la oportunidad a SCHMETZER de adueñarse de la responsabilidad de este club, sin el pretexto de haber sido interino en la última parte de la temporada pasada o que el mal inicio que Seattle tuvo este año fue debido a la resaca del campeonato de la MLS Cup en el 2016.
Este Sounders, bien o mal, es completamente de SCHMETZER y es el momento para demostrar que pese a tener un buen grupo de jugadores, los resultados no han cumplido las expectativas.
Cinco partidos sin lograr una victoria presenta a los Sounders la oportunidad de luchar la cima del Oeste con su vecino y rival Cascadia, Vancouver, quienes pasan por buen momento y se proyectan a la post temporada en mejores condiciones que Seattle.

El Sábado, SCHMETZER se vio obligado a improvisar su ofensiva a la hora de los cambios, enviando a la cancha a defensas para ayudar al ataque pero al mismo tiempo dejándolos en peligros. Real Salt Lake aprovechó al máximo esto, haciendo sus dos anotaciones en jugadas de contragolpes despues que los atacantes Sounders fallaran constantemente a la hora de concretar oportunidades de gol. No solo en este partido, si no en todo septiembre.
Esa constante es la que SCHMETZER debe corregir a partir de esta noche contra los Whitecaps para empezar a enderezar el camino a la post temporada, donde seguramente Vancouver y Portland serán los rivales a superar en ruta a la MLS Cup.
Es la hora, SCHMETZER. Tu hora, tu equipo. Tu temporada.

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Dempsey hunde al Sporting Kansas City y los Sounders acarician la cima del Oeste

Nada ni nadie parece detener a Clint DEMPSEY. Con su décimo gol de la temporada esta tarde contra el Sporting Kansas City, el delantero Sounders FC le ha dado a Seattle una victoria mas esta campaña (10) para alcanzar momentáneamente el primer lugar de la Conferencia Oeste de la MLS tras el 1-0 en el CenturyLink Field.
También ha sido el gol 50 de DEMPSEY con el uniforme de los Sounders FC desde su llegada en el 2013. El primero en lograrlo fue el colombiano Fredy MONTERO quien lo hiciera en el 2012.

El gol de DEMPSEY, su sexto en sus últimos cinco partidos, salió del resurgido Jordan MORRIS en el minuto 36. Desde la banda derecha, tras habilitación de Nicolás LODEIRO, MORRIS puso un centro sobre la orilla del área chica. DEMPSEY salió a encontrarlo con un salto sobre la defensa del Sporting y su cabezazo se dirigió hacia el poste izquierdo del guardameta Tim MEILA, quien solo pudo ver el esférico pasar sobre la linea de gol.

En la segunda parte, los Sounders FC fueron superados en posesión y oportunidades de gol por los de Kansas City, pero no encontraron el gol y vieron terminar su racha invicta en nueve partidos.
Mientras que para los dirigidos por Brian SCHMETZER, la marca de ocho encuentros sin conocer la derrota desde el 17 de junio se suma a cuatro juegos sin permitir gol y siete encuentros en casa sin perder.

Seattle ya avisó su llegada a la cima del Oeste, compartida con Houston Dynamo y Sporting con 37 puntos.
Es el mejor momento para el Seattle Sounders en el 2017. Muy diferente a lo que vivian en agosto del año pasado, cuando apenas luchaba por arañar la linea de los playoffs que los llevó finalmente a obtener la Copa MLS.

 

Roldán anula al Earthquakes

El histórico rival San Jose Earthquakes por lo general le hace difícil la vida al Seattle Sounders FC en el CenturyLink Field.
Esta noche no fue la excepción. El Earthquakes limitó a Seattle a escasas oportunidades de gol durante casi una hora de juego.
Hasta que apareció Cristian ROLDÁN. Otra vez. Fresco de su debut hace dos semanas con Estados Unidos en Copa Oro y con un brillante gol en la remontada de 4-3 sobre D.C. United el miércoles pasado, ROLDÁN ha sabido plantarse e imponerse en el medio campo tras la ausencia de Osvaldo ALONSO por lesión. Lo que el cubano hace de labores defensivas, ROLDÁN lo hace frente al arco.
En un saque de manos por la banda derecha ROLDÁN burló la marca defensiva de San Jose y pudo encontrar el centro para empujar de cabeza el balón hacia el fondo de la red para abrir el marcador.
Pudo ser suficiente solo ese tanto. Los de California ya empezaban a ceder terreno y a sufrir por las bandas con Joevin JONES y Kevin LEERDAM.
Pero solo dos minutos después, ROLDÁN logró escaparse por la derecha y penetrar al área grande solo para enfrentar al portero David BINGHAM y definir fríamente y con toda serenidad hacia el angulo inferior el 2-0.
Esto ha sido para ROLDÁN como un manifesto. Ya establecido en la titularidad de los Sounders FC, su entrega y disciplina ha sido un premio para Seattle en el mejor momento. El momento cuando no están cuatro de sus compañeros ( MORRIS, DEMPSEY, LODEIRO y ALONSO) en el terreno y él ha sabido mostrarse como una de las figuras principal de este club.

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LEERDAM en el minuto 65 selló el 3-0 que le da a los Sounders su tercera victoria consecutiva y su sexto partido sin derrotas y entrar en zona de playoffs en la tabla de posiciones de la Conferencia Oeste de la MLS.

 

 

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Mucho fuego en Chicago para los Sounders


Hasta el final del primer tiempo, con el marcador 1-1, los Sounders FC pudieron quejarse del mal arbitraje que le había concedido al Chicago Fire el 1-0 por la via de un penal dudoso y la repetición del disparo de Nemanja NIKOLIK cuando el referee Nima SAGHAFI señaló al portero Stefan FREI de adelantarse sobre su linea. FREI había detenido un mal tiro del delatero serbio. NIKOLIK lo hizo mejor en su segunda oportunidad para abrir el marcador.
Un minuto después una falta sobre Jordan MORRIS dentro del área aparentó ser mas penal que el anterior a Chicago. SAGHAFI lo ignoró y el descontento de los Sounders era notable.

Hasta que tres minutos después Clint DEMPSEY se mandó un disparo potente sobre el arco que el guardameta Matt LAMPSON no pudo contener para el empate parcial. Los de Seattle se contentaban no solo por lo soberbio del gol, si no porque eran mejores en la cancha con mas aproximaciones de peligro y posesión efectiva.

Pero en la segunda parte, el árbitro pasó a segundo plano porque los que se les vino encima fue fuego puro de parte del Chicago Fire, con sus Bastian SCHWEINSTEIGER y Nemanja NIKOLIK y ante lleno completo en el Toyota Park. El Fire esfumó facilmente a un Seattle debilitado en su ejecución, forma y caracter que incluyó la expulsión por doble tarjeta amarilla de Joevin JONES en los minutos finales del encuentro.

Los de Chicago completaron una goleada de 4-1 para propinarle a Seattle su cuarta derrota de la temporada. Es apenas la segunda derrota de los Sounders FC ante el Fire en nueve años de enfrentamientos.

David ACCAM retomó la ventaja para el Fire al minuto 60 con un disparo corto que logró filtrar entre el poste y FREI. Muy frío y calculador pero imponente para derretir a una defensa del Sounders que sin Román TORRES no funciona bien, mas cuando el entrenador Brian SCHMETZER improvisa o trata de resolver con Cristian ROLDÁN de fullback izquierdo.

El tercero lo hizo el argentino Luis SOLIGNAC en un centro desde la derecha que remata de primera y termina desviando el defensor Tony ALFARO.
Ya destruida la última linea de Seattle con el 3-1, los de casa cerraron su show con el segundo gol de NIKOLIK en una jugada que él mismo desde fuera del área para terminar arremetiendo a cuanto Sounder se le apareció en su camino hasta fulminar un FREI impotente e inutil.

El 4-1 final y con el avión ardiendo en camino a Kansas City donde deberán enfrentar al Sporting en su próxima parada este miércoles.

 

 

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El regreso a casa. Tras una larga espera los Sounders FC celebran en su estadio la Copa MLS

Porque siempre abrieron temporada en casa desde el 2009, o por haber logrado un solo punto en los dos primeros partidos de este año con el agónico gol de Will BRUIN en Montreal, el encuentro de esta tarde contra el New York Red Bulls en el CenturyLink Field se siente como el primero de la campaña 2017.

La visita de los Red Bulls coincide con la fecha histórica para los Seattle Sounders FC. Un día como hoy en el 2009 iniciaron su historia en la MLS cuando Fredy MONTERO abrió el marcador al minuto 11 contra New York para la victoria 3-0. De los que alinearon ese dia para Seattle, solo el cubano Osvaldo ALONSO estará jugando para los Sounders FC. Brad EVANS, el otro sobreviviente de ese once titular esta fuera de acción por lesión.

También coincide con el principio de la primavera. Posiblemente la estación mas esperada en estos lados. Simbolo del inicio de una nueva temporada y de cielos despejados, azules y sin lluvia.
Sin duda la espera ha sido muy larga desde que en la frígida noche del BMO Field de Toronto el pasado 10 de diciembre ALONSO levantara la Copa MLS tras haber vencido al Toronto FC en tiros de penal.
El primer titulo absulto de los Sounders FC fue celebrado en las calles del centro de Seattle tres dias después. Pero hoy, ante mas de 40 mil aficionados es el dia de fiesta. Se develará antes del partido la bandera de campeones de la MLS del 2016.

El Sounders de este año es muy diferente al de hace un año. Brian SCHMETZER ha empezado a dirigir toda una temporada completa y la presión de defender el titulo del 2016 está en la expectativa de la afición, los medios de comunicación y en los ojos de los otros 21 equipos de la liga.

El viernes, ante unos 50 miembros de la prensa local y nacional, en el ya tradicional dia dedicado a los medios, SCHMETZER hizo un repaso sobre como el equipo reaccionó en Houston y Montreal después de estar abajo 2-0 y de como el resto de la MLS se ha preparado para la nueva campaña.
En la conferencia de prensa después del entrenamiento abierto de los Sounders FC, el SCHMETZER recordó lo complicado que es volver a disputar una Copa MLS y se refirió a lo que hacen los otros equipos. Empezó con el ejemplo de los vecinos, los Timbers.
“Portland ha hecho adquisiciones importantes y lo hará un contendiente importante… todos (los equipos) están consciente de que esta no es una liga facíl y todos han hecho mejoras en su plantel… todos tenemos el mismo objetivo y nuestro desafió es suplementar nuestro roster porque es una larga temporada…”

También el gerente general, Garth LAGERWEY declaró que el nuevo formato de la Liga de Campeones Concacaf que permitirá a los Sounders FC jugar hasta el próximo año es una gran ventaja porque le da al club tiempo para preparse con partidos amistosos y para adquirir a otros jugadores a lo largo de este año de cara a la competición que incia en marzo del proximo año.
Los Sounders solo tienen una baja para este partido contra New York, el defensor panameño Román TORRES, por haber sido suspendido retroactivamente por el comité disciplinario de la MLS luego de mala conducta en el encuentro contra Montreal Impact en la pasada fecha.