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Los Sounders ganan el Oeste y van de nuevo a la Final contra Toronto FC


Se vale repetir. Por segundo año consecutivo los Seattle Sounders FC obtienen el título de la Conferencia Oeste de la MLS al superar fácilmente al Houston Dynamo 3 – 0 en el partido de vuelta y 5 – 0 en el marcador global.
Y la ciudad de Toronto es de nuevo el destino final para defender el campeonato logrado el año pasado en el estadio del Toronto FC, los campeones de la Conferencia Este también por segundo año seguido.
Seattle derrotó al club canadiense en tiros de penal tras empatar sin goles en 120 minutos.

Los Sounders por fin pudieron celebrar en casa el campeonato del Oeste del que tanto buscaron pero en el 2012 y 2014, el LA Galaxy  les frustró esas oportunidades cuando ganaron el Oeste en el CenturyLink Field.
En el 2016, el título del Oeste lo lograron de visita en Denver, Colorado.

Con la ventaja ideal de dos goles a favor tras el partido de ida en Houston, la tropa de Brian SCHMETZER salió en plan de ataque aun con las ausencias de Román TORRES (suspensión) y Osvaldo ALONSO (lesión).
Will BRUIN y Clint DEMPSEY al frente y  con el enganche de Nicolas LODEIRO y Cristian ROLDÁN, Seattle agotó toda esperanza de un gol tempranero del Dynamo.

El propio BRUIN, que anotó en la ida el segundo tanto, siguió hiriendo a su ex equipo cuando en el minuto 22 le devolvió un pase al español Victor RODRIGUEZ para que éste fusilara sin piedad alguna al guardameta Joe WILLIS para el 1 – 0.

Houston se ahogó a partir de ese momento en su propia desesperación. Con tres goles encima, crearon muy pocas ocasiones de gol o siquiera un plan de ataque. Agonizaban lentamente y Seattle hizo sufrirlos quizás demasiado tiempo.

DEMPSEY terminó de aniquilar al Dynamo al 57´ cuando interceptó un pase de Joevin JONES desde la izquierda para desviarlo al arco de WILLIS para el 2 – 0.
Seattle empezó a hacer maletas para Toronto con un poco mas de media hora por jugar.

Houston, por su parte, perdía a unos de sus hombres por expulsión directa. En el 64´Tomás MARTÍNEZ agredió a Jordi DELEM tras una jugada peligrosa entre ambos. El árbitro Hilario GRAJEDA debió recurrir al VAR para ratificar la mala conducta de MARTÍNEZ y aplicarle la roja.

El tercer y último gol fue de BRUIN. Dentro del área, en habilitación de Harry SHIPP, tocó el balón lo suficientemente suave para vencer la salida de WILLIS y así cerrar una noche inolvidable y perfecta para los Sounders y sus mas de 44 mil seguidores en el CenturyLink.

Seattle vuelve a ganar el Oeste sin permitir un solo gol en la etapa de playoffs y ahora les toca defender la Copa MLS de visita en Toronto el 9 de diciembre. Otra vez.

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Sounders toman control en Houston


Fue una constante en esta temporada y la anterior. Los Sounders de Seattle casi nunca ganan fuera de casa. Este año solo lo lograron dos veces en 17 partidos. Un pobre récord de cara al primer encuentro contra el Houston Dynamo de visita en la Final de Conferencia Oeste de la MLS.
En el BBVA Compass Stadium, los de Seattle nunca habían ganado en su historia. Esta noche, los vigentes campeones de la MLS salieron de Houston con una cómoda ventaja al superar al Dynamo 0 – 2 y ahora vienen a cerrar la serie al CenturyLink Field la próxima semana con miras a pasar a la Final de la Copa MLS por segundo año consecutivo.

El primer gol llegó temprano en el minuto 11 desde un tiro de esquina. Nicolás LODEIRO puso el esférico en el medio del área grande para que Gustav SVENSSON desviara con un cabezazo inalcanzable para el arquero Joe WILLIS. 

Houston trató de reaccionar pero su inexperiencia en postemporada fue evidente al no poder contener al ataque Sounders que poco a poco fue abriendo camino hacia su segundo gol.
Al minuto 28 se dio esa oportunidad con un tiro de penal que LODEIRO no pudo convertir tras la atajada de WILLIS. 
Jalil ANIBABA había cometido la falta a Joevin JONES al derribarlo dentro del área cuando el de Trinidad y Tobago quedaba solo frente al portero.
Expulsión directa y Houston quedaba con 10 en la cancha.
El penal salvado de WILLIS levantó el ánimo de los locales y no les quedó mas que abrirse en la cancha en busca de nivelar.
Pero cualquier ilusión, Will BRUIN, que jugó para el Dynamo seis temporadas hasta el 2015, se encargó de apagarlas.

Tres minutos antes del medio tiempo, JONES, jugando de medio por la izquierda, envió un centro perfecto al área grande donde BRUIN se desprende de los dos centrales para mandar un cabezazo lento, certero e inatajable sobre el primer poste. WILLIS hizo el intento de lanzarse sobre el balón pero solo pudo ver como la pelota se paseaba dentro de su arco.
El 0 – 2 que enfriaba al Dynamo y su estadio a poco tiempo para el descanso.

Los Sounders buscaron el tercer gol para liquidar la serie pero fueron complacientes a la hora de ejecutar sus varias oportunidades que tuvieron en la segunda parte. En casi todas los acercamientos llegaban con tres o cuatro atacantes pero quisieron exhibir mas fútbol que goles.
La mas clara fue al final del encuentro cuando Victor RODRIGUEZ pegó un disparo que venció al arquero pero que chocó con el travesaño y Lamar NEAGLE desperdició al enviar el remate a las gradas.
Antes de esto, Román TORRES se ganó cartón amarillo que lo elimina del partido de vuelta por acumulación de tarjetas.

Los de Texas se atrevieron mas sabiendo que un gol los deja con posibilidades para la segunda vuelta. Pero el arquero Sounders Tyler MILLER, que entró de último minuto en reemplazo de Stefan FREI, se encargó de frustrar a los naranjas con su buena labor. Él, junto a FREI, suman cinco partidos seguidos sin permitir gol para los Sounders.

Seattle nunca ha regresado al CenturyLink con dos goles de visita en su historia de playoffs. El escenario y situación ideal para el partido de vuelta en casa, donde este año solo fueron derrotados en una sola ocasión con solo 13 goles permitidos en 17 juegos.

Un gran problema para Houston. Una gran oportunidad para que Seattle vaya a la Final de la Copa MLS a defender su título.

 

 

 

Regresa Dempsey y sus dos goles ponen a los Sounders en Final de Conferencia


Los goles que faltaron en el BC Place de Vancouver el domingo pasado, Clint DEMPSEY se los tenia guardado para esta noche. No uno, sino dos. Y con eso, los Sounders FC han vencido al rival Cascadia de Vancouver Whitecaps 2 – 0 en semifinal de la Conferencia Oeste de la MLS. Ahora deberán esperar el desenlace de la otra serie entre Portland Timbers y Houston Dynamo este domingo para conocer a su rival en la Final de Conferencia que iniciaría hasta el 21 de noviembre.

Será la cuarta vez que Seattle participa en final de conferencia desde el 2012. Solo una vez la ganaron, el año pasado en la que ganaron la Copa MLS en Toronto.

Con un Whitecaps apegado a un esquema defensivo pero sin un plan claro de ataque, los Sounders se dedicaron a asediar la portería de los canadienses todo el primer tiempo sin importar la incesante lluvia que cayó toda la noche sobre el CenturyLink Field.
Una sola oportunidad de peligro de Vancouver se dio a inicios del encuentro por medio de Fredy MONTERO, la  que fue anulada por Román TORRES en el minuto 10, dejando al delantero ex Sounders frustrado para el resto del partido.
Aislado, sin poder combinar ofensivamente con otro de sus compañeros, MONTERO vio otra noche de playoffs disiparse en nada como sucedió cuando vestía el uniforme verde entre 2009 y 2012.

DEMPSEY llegó a Seattle un año después y ha sido mas valioso en juegos de post temporada. Hoy, tras su castigo por tarjeta roja directa hace dos semanas contra Colorado Rapids, DEMPSEY fue paciente y esperó el momento indicado cuando el ataque Sounders ya empezaba a ahogar al Whitecaps.
En el minuto 56, Cristian ROLDÁN incursiona el área grande habilitado por Nicolás LODEIRO por la izquierda y se combina con Will BRUIN y Harry SHIPP por el medio.
SHIPP por poco pierde el balón al caerse pero DEMPSEY logra recoger el esférico y de zurda envia un zapatazo sobre el angulo izquierdo del guardameta de Vancouver Stefan MARINOVIC.

Asi se abrió el marcador y aunque faltaba bastante tiempo para una posible reacción de los ´Caps, Seattle apretó la tuerca y lentamente, al ritmo de lluvia, se impuso sobre el resto del tiempo y la cancha. Vancouver apostaba a todo por el gol de visitante que les  podría dar el pase a la siguiente ronda.
Pero la desesperación cedió a un Sounders que no quiso arriesgar la ventaja minima.
A dos minutos del final de un tiro de esquina cobrado por LODEIRO, Víctor RODRIGUEZ recibió la pelota sin marca en el lado izquierdo del área, luego envió un centro hacia el segundo poste de MARINOVIC y ahí estaba DEMPSEY otra vez para entrar furiosamente y extender esta vez su pierna izquierda para empujar el balón al fondo de la red.
El 2-0 definitivo para enviar a los Sounders a un prolongado descanso antes de enfrentar a Houston o Portland en un escenario que ya conoce y que al igual que la temporada pasada, viniendo desde abajo en la tabla de posiciones, han logrado ser efectivos en el momento preciso para seguir de frente en busca de otra Copa MLS.

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Sounders enfrían a los Whitecaps y tendrán que definir en casa


Nada para nadie en el BC Place de Vancouver.
Así terminó el primer partido de la serie semifinal de los playoffs de la Conferencia Oeste de la MLS entre Sounders FC y Whitecaps. Un empate sin goles que cada quien interpretará a su mejor manera de cara al encuentro de vuelta en el CenturyLink Field de Seattle este jueves.
Lo cierto es que solo los Sounders pudieron hacer un tiro al arco de peligro. Y de haber entrado al arco hubiera sido un auto gol del defensa Kendall WASTON, cuando al despejar un disparo razo al área chica de Joevin JONES (en busca de Harry SHIPP) terminó chocando el balón contra el travesaño. Y eso fue lo mas próximo a un gol en toda la noche.

Visto friamente, este Clásico Cascadia, la rivalidad mas antigua en el fútbol norteamericano desde hace cuatro decadas, demostró que Seattle fue el que supo explotar al máximo la oportunidad estratégica que este choque de post temporada ofreció.
El técnico Sounders Brian SCHMETZER recuperó a sus titulares Osvaldo ALONSO y Gustav SVENSSON a quienes lo hizo entrar en el segundo tiempo para reforzar un medio campo abiertamente defensivo que ya incluía a Cristian ROLDÁN y Jordy DEELAM desde el arranque.

Regresar a Seattle sin goles fue la misión táctica de SCHMETZER arriesgando la falta de gol sin un puntero en el ataque  a causa de la suspensión de Clint DEMPSEY.
Por su parte el timonel de los Whitecaps Carl ROBINSON debio responder a las variantes de Seattle  que se vio obligado a un cambio por lesión del central Chad MARSHALL. Lamar NEAGLE entró en su lugar, sin generar mucha novedad en el frente.
En la segunda parte Vancouver recurrió al contra golpe como su fuente de ataque y con escasas habilitaciones al ex Sounders Fredy MONTERO. Los verde azules de Seattle fueron los que lideraron la iniciativa en oportunidades de gol, pero sin concretar ni una llegada contundente al arco de Stefan MARINOVIC.

El tercer juego consecutivo sin permitir goles para Stefan FREI le da a los Sounders una ligera ventaja mental para el partido de vuelta en un escenario donde solo perdieron una vez en 17 partidos este año (0-1, Toronto FC, 6 de mayo). En el CenturyLink, FREI logró 9 encuentros sin  goles. Uno de esos fue contra Vancouver el pasado 27 de septiembre en la victoria de 3-0 de Seattle.

LA HORA DE SCHMETZER | El entrenador de los Sounders FC busca a su hombre gol de cara a los playoffs y con el líder Vancouver como próximo rival

 


La racha invicta de los Seattle Sounders FC llegó a su fin el sábado pasado en Sandy, Utah, con la derrota 2 – 0 ante el Real Salt Lake. Terminó en 13 partidos y quizás se prolongó demasiado.
Especialmente en su último trecho en que Seattle empató sus últimos 4 partidos con apenas 3 goles a favor, y ni uno en los 2 encuentros mas recientes.
De cierto modo, urgía una caída porque ante el RSL, los Sounders FC quedaron expuestos ante lo que ya es innegable, -y que solo fue condicionada por los empates- Brian SCHMETZER no tiene hombre gol, o al menos desde finales de agosto, sus delanteros no le han respondido y es la causa de esta crisis ofensiva que atraviesan los Sounders.

Los 13 partidos sin perder que inició el  27 de junio con un empate 1-1 en casa contra Orlando City, prácticamente puso al Sounders en zona de playoffs. Con 25 puntos acumulados Seattle pudo consolidarse entre los primeros lugares de la Conferencia Oeste de la MLS, que este año ha sido muy reñida con Portland Timbers y Vancouver Whitecaps disputándose el primer lugar.

Por eso, hoy en el CenturyLink Field, los Sounders reciben al lider del Oeste en un encuentro que deberá darle la oportunidad a SCHMETZER de adueñarse de la responsabilidad de este club, sin el pretexto de haber sido interino en la última parte de la temporada pasada o que el mal inicio que Seattle tuvo este año fue debido a la resaca del campeonato de la MLS Cup en el 2016.
Este Sounders, bien o mal, es completamente de SCHMETZER y es el momento para demostrar que pese a tener un buen grupo de jugadores, los resultados no han cumplido las expectativas.
Cinco partidos sin lograr una victoria presenta a los Sounders la oportunidad de luchar la cima del Oeste con su vecino y rival Cascadia, Vancouver, quienes pasan por buen momento y se proyectan a la post temporada en mejores condiciones que Seattle.

El Sábado, SCHMETZER se vio obligado a improvisar su ofensiva a la hora de los cambios, enviando a la cancha a defensas para ayudar al ataque pero al mismo tiempo dejándolos en peligros. Real Salt Lake aprovechó al máximo esto, haciendo sus dos anotaciones en jugadas de contragolpes despues que los atacantes Sounders fallaran constantemente a la hora de concretar oportunidades de gol. No solo en este partido, si no en todo septiembre.
Esa constante es la que SCHMETZER debe corregir a partir de esta noche contra los Whitecaps para empezar a enderezar el camino a la post temporada, donde seguramente Vancouver y Portland serán los rivales a superar en ruta a la MLS Cup.
Es la hora, SCHMETZER. Tu hora, tu equipo. Tu temporada.