Sounders enfrían a los Whitecaps y tendrán que definir en casa


ROLDAN VAN SEP -1


Nada para nadie en el BC Place de Vancouver.
Así terminó el primer partido de la serie semifinal de los playoffs de la Conferencia Oeste de la MLS entre Sounders FC y Whitecaps. Un empate sin goles que cada quien interpretará a su mejor manera de cara al encuentro de vuelta en el CenturyLink Field de Seattle este jueves.
Lo cierto es que solo los Sounders pudieron hacer un tiro al arco de peligro. Y de haber entrado al arco hubiera sido un auto gol del defensa Kendall WASTON, cuando al despejar un disparo razo al área chica de Joevin JONES (en busca de Harry SHIPP) terminó chocando el balón contra el travesaño. Y eso fue lo mas próximo a un gol en toda la noche.

Visto friamente, este Clásico Cascadia, la rivalidad mas antigua en el fútbol norteamericano desde hace cuatro decadas, demostró que Seattle fue el que supo explotar al máximo la oportunidad estratégica que este choque de post temporada ofreció.
El técnico Sounders Brian SCHMETZER recuperó a sus titulares Osvaldo ALONSO y Gustav SVENSSON a quienes lo hizo entrar en el segundo tiempo para reforzar un medio campo abiertamente defensivo que ya incluía a Cristian ROLDÁN y Jordy DEELAM desde el arranque.


Regresar a Seattle sin goles fue la misión táctica de SCHMETZER arriesgando la falta de gol sin un puntero en el ataque  a causa de la suspensión de Clint DEMPSEY.
Por su parte el timonel de los Whitecaps Carl ROBINSON debio responder a las variantes de Seattle  que se vio obligado a un cambio por lesión del central Chad MARSHALL. Lamar NEAGLE entró en su lugar, sin generar mucha novedad en el frente.
En la segunda parte Vancouver recurrió al contra golpe como su fuente de ataque y con escasas habilitaciones al ex Sounders Fredy MONTERO. Los verde azules de Seattle fueron los que lideraron la iniciativa en oportunidades de gol, pero sin concretar ni una llegada contundente al arco de Stefan MARINOVIC.

El tercer juego consecutivo sin permitir goles para Stefan FREI le da a los Sounders una ligera ventaja mental para el partido de vuelta en un escenario donde solo perdieron una vez en 17 partidos este año (0-1, Toronto FC, 6 de mayo). En el CenturyLink, FREI logró 9 encuentros sin  goles. Uno de esos fue contra Vancouver el pasado 27 de septiembre en la victoria de 3-0 de Seattle.

LA HORA DE SCHMETZER | El entrenador de los Sounders FC busca a su hombre gol de cara a los playoffs y con el líder Vancouver como próximo rival


Schmetzer LA-1


La racha invicta de los Seattle Sounders FC llegó a su fin el sábado pasado en Sandy, Utah, con la derrota 2 – 0 ante el Real Salt Lake. Terminó en 13 partidos y quizás se prolongó demasiado.
Especialmente en su último trecho en que Seattle empató sus últimos 4 partidos con apenas 3 goles a favor, y ni uno en los 2 encuentros mas recientes.
De cierto modo, urgía una caída porque ante el RSL, los Sounders FC quedaron expuestos ante lo que ya es innegable, -y que solo fue condicionada por los empates- Brian SCHMETZER no tiene hombre gol, o al menos desde finales de agosto, sus delanteros no le han respondido y es la causa de esta crisis ofensiva que atraviesan los Sounders.

Los 13 partidos sin perder que inició el  27 de junio con un empate 1-1 en casa contra Orlando City, prácticamente puso al Sounders en zona de playoffs. Con 25 puntos acumulados Seattle pudo consolidarse entre los primeros lugares de la Conferencia Oeste de la MLS, que este año ha sido muy reñida con Portland Timbers y Vancouver Whitecaps disputándose el primer lugar.

Por eso, hoy en el CenturyLink Field, los Sounders reciben al lider del Oeste en un encuentro que deberá darle la oportunidad a SCHMETZER de adueñarse de la responsabilidad de este club, sin el pretexto de haber sido interino en la última parte de la temporada pasada o que el mal inicio que Seattle tuvo este año fue debido a la resaca del campeonato de la MLS Cup en el 2016.
Este Sounders, bien o mal, es completamente de SCHMETZER y es el momento para demostrar que pese a tener un buen grupo de jugadores, los resultados no han cumplido las expectativas.
Cinco partidos sin lograr una victoria presenta a los Sounders la oportunidad de luchar la cima del Oeste con su vecino y rival Cascadia, Vancouver, quienes pasan por buen momento y se proyectan a la post temporada en mejores condiciones que Seattle.

El Sábado, SCHMETZER se vio obligado a improvisar su ofensiva a la hora de los cambios, enviando a la cancha a defensas para ayudar al ataque pero al mismo tiempo dejándolos en peligros. Real Salt Lake aprovechó al máximo esto, haciendo sus dos anotaciones en jugadas de contragolpes despues que los atacantes Sounders fallaran constantemente a la hora de concretar oportunidades de gol. No solo en este partido, si no en todo septiembre.
Esa constante es la que SCHMETZER debe corregir a partir de esta noche contra los Whitecaps para empezar a enderezar el camino a la post temporada, donde seguramente Vancouver y Portland serán los rivales a superar en ruta a la MLS Cup.
Es la hora, SCHMETZER. Tu hora, tu equipo. Tu temporada.