Imagen

Los Sounders ganan el Oeste y van de nuevo a la Final contra Toronto FC


Se vale repetir. Por segundo año consecutivo los Seattle Sounders FC obtienen el título de la Conferencia Oeste de la MLS al superar fácilmente al Houston Dynamo 3 – 0 en el partido de vuelta y 5 – 0 en el marcador global.
Y la ciudad de Toronto es de nuevo el destino final para defender el campeonato logrado el año pasado en el estadio del Toronto FC, los campeones de la Conferencia Este también por segundo año seguido.
Seattle derrotó al club canadiense en tiros de penal tras empatar sin goles en 120 minutos.

Los Sounders por fin pudieron celebrar en casa el campeonato del Oeste del que tanto buscaron pero en el 2012 y 2014, el LA Galaxy  les frustró esas oportunidades cuando ganaron el Oeste en el CenturyLink Field.
En el 2016, el título del Oeste lo lograron de visita en Denver, Colorado.

Con la ventaja ideal de dos goles a favor tras el partido de ida en Houston, la tropa de Brian SCHMETZER salió en plan de ataque aun con las ausencias de Román TORRES (suspensión) y Osvaldo ALONSO (lesión).
Will BRUIN y Clint DEMPSEY al frente y  con el enganche de Nicolas LODEIRO y Cristian ROLDÁN, Seattle agotó toda esperanza de un gol tempranero del Dynamo.

El propio BRUIN, que anotó en la ida el segundo tanto, siguió hiriendo a su ex equipo cuando en el minuto 22 le devolvió un pase al español Victor RODRIGUEZ para que éste fusilara sin piedad alguna al guardameta Joe WILLIS para el 1 – 0.

Houston se ahogó a partir de ese momento en su propia desesperación. Con tres goles encima, crearon muy pocas ocasiones de gol o siquiera un plan de ataque. Agonizaban lentamente y Seattle hizo sufrirlos quizás demasiado tiempo.

DEMPSEY terminó de aniquilar al Dynamo al 57´ cuando interceptó un pase de Joevin JONES desde la izquierda para desviarlo al arco de WILLIS para el 2 – 0.
Seattle empezó a hacer maletas para Toronto con un poco mas de media hora por jugar.

Houston, por su parte, perdía a unos de sus hombres por expulsión directa. En el 64´Tomás MARTÍNEZ agredió a Jordi DELEM tras una jugada peligrosa entre ambos. El árbitro Hilario GRAJEDA debió recurrir al VAR para ratificar la mala conducta de MARTÍNEZ y aplicarle la roja.

El tercer y último gol fue de BRUIN. Dentro del área, en habilitación de Harry SHIPP, tocó el balón lo suficientemente suave para vencer la salida de WILLIS y así cerrar una noche inolvidable y perfecta para los Sounders y sus mas de 44 mil seguidores en el CenturyLink.

Seattle vuelve a ganar el Oeste sin permitir un solo gol en la etapa de playoffs y ahora les toca defender la Copa MLS de visita en Toronto el 9 de diciembre. Otra vez.

Imagen

Sounders toman control en Houston


Fue una constante en esta temporada y la anterior. Los Sounders de Seattle casi nunca ganan fuera de casa. Este año solo lo lograron dos veces en 17 partidos. Un pobre récord de cara al primer encuentro contra el Houston Dynamo de visita en la Final de Conferencia Oeste de la MLS.
En el BBVA Compass Stadium, los de Seattle nunca habían ganado en su historia. Esta noche, los vigentes campeones de la MLS salieron de Houston con una cómoda ventaja al superar al Dynamo 0 – 2 y ahora vienen a cerrar la serie al CenturyLink Field la próxima semana con miras a pasar a la Final de la Copa MLS por segundo año consecutivo.

El primer gol llegó temprano en el minuto 11 desde un tiro de esquina. Nicolás LODEIRO puso el esférico en el medio del área grande para que Gustav SVENSSON desviara con un cabezazo inalcanzable para el arquero Joe WILLIS. 

Houston trató de reaccionar pero su inexperiencia en postemporada fue evidente al no poder contener al ataque Sounders que poco a poco fue abriendo camino hacia su segundo gol.
Al minuto 28 se dio esa oportunidad con un tiro de penal que LODEIRO no pudo convertir tras la atajada de WILLIS. 
Jalil ANIBABA había cometido la falta a Joevin JONES al derribarlo dentro del área cuando el de Trinidad y Tobago quedaba solo frente al portero.
Expulsión directa y Houston quedaba con 10 en la cancha.
El penal salvado de WILLIS levantó el ánimo de los locales y no les quedó mas que abrirse en la cancha en busca de nivelar.
Pero cualquier ilusión, Will BRUIN, que jugó para el Dynamo seis temporadas hasta el 2015, se encargó de apagarlas.

Tres minutos antes del medio tiempo, JONES, jugando de medio por la izquierda, envió un centro perfecto al área grande donde BRUIN se desprende de los dos centrales para mandar un cabezazo lento, certero e inatajable sobre el primer poste. WILLIS hizo el intento de lanzarse sobre el balón pero solo pudo ver como la pelota se paseaba dentro de su arco.
El 0 – 2 que enfriaba al Dynamo y su estadio a poco tiempo para el descanso.

Los Sounders buscaron el tercer gol para liquidar la serie pero fueron complacientes a la hora de ejecutar sus varias oportunidades que tuvieron en la segunda parte. En casi todas los acercamientos llegaban con tres o cuatro atacantes pero quisieron exhibir mas fútbol que goles.
La mas clara fue al final del encuentro cuando Victor RODRIGUEZ pegó un disparo que venció al arquero pero que chocó con el travesaño y Lamar NEAGLE desperdició al enviar el remate a las gradas.
Antes de esto, Román TORRES se ganó cartón amarillo que lo elimina del partido de vuelta por acumulación de tarjetas.

Los de Texas se atrevieron mas sabiendo que un gol los deja con posibilidades para la segunda vuelta. Pero el arquero Sounders Tyler MILLER, que entró de último minuto en reemplazo de Stefan FREI, se encargó de frustrar a los naranjas con su buena labor. Él, junto a FREI, suman cinco partidos seguidos sin permitir gol para los Sounders.

Seattle nunca ha regresado al CenturyLink con dos goles de visita en su historia de playoffs. El escenario y situación ideal para el partido de vuelta en casa, donde este año solo fueron derrotados en una sola ocasión con solo 13 goles permitidos en 17 juegos.

Un gran problema para Houston. Una gran oportunidad para que Seattle vaya a la Final de la Copa MLS a defender su título.

 

 

 

Imagen

En Houston y Montreal los Sounders se complican el inicio de temporada


Cuando se esta a punto de sumar dos derrotas en los primeros dos partidos de la temporada, bajar los brazos y esperar el silbato final pudo ser un escenario demasiado conformista para el mundo Sounders.
En Houston la semana pasada y anoche en Montreal, los Sounders FC fueron capaces de corregir las desventajas de dos goles a la que debieron enfrentar demasiado pronto para un equipo que abrió el 2017 fuera de casa y pareciera aun estar en plena resaca del campeonato logrado en la  el pasado diciembre en Toronto.

En el Stade Olimpique de Montreal anoche, el Impact, que disputó la final de la Conferencia  Este el año pasado con Toronto FC, aprovechó al máximo las pocas oportunidades en su ataque contra Seattle y se puso en una cómoda ventaja de 2-0 en el minuto 51.

El prime golpe lo dio Matteo MANCUSSO al 17´ al borrar a la linea defensiva de los Sounders FC que se encontraba casi a media cancha.
Patrice BERNIER e Ignacio PIATTI se pasaron el balón en tres toques para que alcanzara a MANCUSSO sobre tres pasos adelante del defensa Román TORRES.
El italiano fácilmente superó la salida desesperada de Stefan FREI casi al borde del área grande y de un solo toque enviar la pelota hacia el arco vacío de FREI.

Los Sounders pudieron reaccionar con intentos de gol de Jordan MORRIS y Clint DEMPSEY en el último cuarto del primer tiempo. Pero parecía repetirse la historia de la semana pasada en Houston.
SCHMETZER debió despertar a su tropa en el vestidor durante el descanso. En Houston fue evidente el cambio en la segunda parte cuando fueron superiores al Dynamo pero no pudieron borrar el 2-0 a pesar de la anotación de DEMPSEY.
Un segundo gol del club canadiense no pudo evitarse. Apenas a cinco minutos de la segunda parte, los Sounders no podían hacerse del balón para crear alguna ofensiva. Cuando lo tenían lo cedían de inmediato. A Nicolas LODEIRO le pasó eso en el 51´y lo pagó caro cuando Ignacio PIATTI tomó carrera desde mitad de cancha con un balón que LODEIRO no supo a quien pasarlo.
El italiano encaró a TORRES y Chad MARSHALL en su marcha hacia la portería de FREI quien tampoco pudo detenerlo.
Era así el segundo dardo que dejaba moribundo al Sounders con 40 minutos por delante en un mal panorama.
Igual que ante el Dynamo, Seattle empezó a corregir su juego y a tomar confianza en el ataque sobre Montreal que solo recurrió al contragolpe hacia el final del encuentro.
SCHMETZER entonces puso en marcha quizás la única estrategia que tenía a su alcance para salvar el resultado.  Primero cambió a Gustav SVENSSON por Orel FISHER. Posicion por posición pero con la idea de buscar velocidad en FISHER.  Después envió al terreno de juego al novato Henry WINGO por Harry SHIPP, quien se destacó en el medio campo apoyando a DEMPSEY y LODEIRO. Y en el 85´ hizo la genialidad de enviar a Will BRUIN en lugar de TORRES.

BRUIN, adquirido en diciembre del Dynamo sería el héroe de Seattle al convertir en tiempo cumplido el gol del empate tras un centro desde la derecha de Cristian ROLDÁN.
MORRIS, desde el borde de la área chica le dio de cabeza pero muy abajo. El rebote fue corto y ahí estaba el número 17, BRUIN, para rematar de corta distancia y poner el 2-2 en el fondo de la red.

Antes, LODEIRO se encargó del tiro penal al minuto 71 cuando Laurent CIMAN derribó a FISHER dentro del área. Un foul evidente que el árbitro Jair MARRUFO no dudó en decretar.
El uruguayo abrió su cuenta goleadora del 2017 con un impecable disparo de zurda sobre su izquierda, enviando al guardameta Evan BUSH hacia el lado contrario.
Era un gol merecido para recortar distancia en el marcador, pero uno mas se miraba, en ese momento muy lejos para Seattle.
Fueron pacientes y supieron golpear en el peor de los momentos para Montreal.
Un punto en dos partidos de visita es mejor que venir a enfrentar a los Red Bulls de New York ante tu público el próximo domingo.
Ese dia será la celebración de la primera Copa MLS de Seattle y seguramente estos dos resultados en Houston y Montreal podrán olvidarse. Mientras dure la fiesta.